miércoles, 26 de noviembre de 2014

La maldición veneciana de Janine Wilk



La maldición veneciana

Janine Wilk


Rústica

272 páginas

2014




Por José R. Cortés Criado.


Francesca, una joven italiana, residente en Alemania, va a pasar las Navidades con su familia al viejo palacio de los Medici en Venecia. Ella es la primogénita más joven que lleva el apellido familiar y el pelo de color rojo Ticiano que distingue a su familia; pero desconoce que, además, ella es la depositaria de la maldición que pesa sobre su familia desde el siglo XVII.

Nada mejor para una novela de terror que ambientarla en la mítica y misteriosa Venecia,  hacer al lector partícipe de la maldición y de la posibilidad de la desaparición de esta ciudad que día a día se hunde más en sus aguas. Si a ello se añade un apellido muy conocido en toda Europa, la verosimilitud está servida.

Janine Wilk inicia el relato con la ejecución en secreto de dos hombres por el Consejo de los Diez de Venecia acaecido el 18 de mayo de 1618; este suceso es real y aún se desconoce la causa que los motivó.

El siguiente capítulo es un salto al presente e inicia el desarrollo lineal de la historia, que en determinados pasaje salta en el tiempo o en el espacio para mostrarnos hechos pasados o la lucha mantenida de la joven protagonista con las fuerzas de las sombras y con Nyarlath, el diablo que ansía poseer el libro titulado Necronomicón, para poder obtener todo el poder sobre la ciudad y sus habitantes.

Con habilidad, esta escritora alemana nos adentra en las pesadillas familiares, sus penurias económicas y sus secretos de familia revelados por la abuela de la protagonista, matriarca que sabe que su nieta es la única que puede acabar con todas las penalidades.

Capítulo a capítulo nos adentramos en una historia que termina por atraparnos y nos incita a continuar su lectura, soportando las presiones a que es sometida Francesca , su huida por las callejuelas venecianas, sus enfrentamientos contra las sombras, especialmente al diablo que con máscara similar a una cabeza de ave y garras en vez de manos siembre el terror por donde pasa.
A ello hay que añadir la muerte trágica de su abuelo, de una de sus tías, de un viejo anticuario y los sucesivos terremotos que amenaza la  Serenísima República de Venecia, mientras la joven y su prima intentan descubrir la forma de eliminar la maldición con la ayuda de la anciana y ciega abuela.


Buena novela que te atrapa y te hacer seguir con interés la trama hasta su desenlace.



viernes, 21 de noviembre de 2014

Carta de las islas Baladar de Jacques Prévert


Carta de las islas Baladar

Texto: Jacques Prévert

Ilustración: André François


56 págs., 25,5x17,5 cm.
ISBN 9788415250609
2014


Por José R. Cortés Criado.



En homenaje a Jacques Prévert que nació hace 114 años, la editorial Kalandraka ha publicado este buen libro publicado por primera vez en 1952. Esta nueva edición se presenta con el mismo formato y las mismas ilustraciones que el original.

El cuento no ha perdido vigencia, parece escrito para criticar la sociedad consumista del siglo XXI. El lector descubrirá las acertadas reflexiones del Prévert sobre los abusos descontrolados del poder político y económico, que no duda en cambiar los hábitos de vida de la población, alterar el medio ambiente, corromper a los ciudadanos y vender falsas expectativas de una vida mejor y eliminar las libertades.

Estas islas, las de Baladar, se llaman así porque nunca estaban quietas, nadie sabía a ciencia cierta dónde se hallaban y les dieron numerosos nombres, pero lo mejor de ellas es la calidad de vida de sus habitantes que despreciaban el valor del oro y defendían la amistad, la convivencia con su entorno y el cuidado de la fauna local.

La placentera vida de los isleños se verá alterada cuando el gobernador del Gran Continente descubre sus riquezas y desea anexionarlas al continente por medio del Gran Puente de la Península que pronto llevará hasta Baladar al Gran Tesorero General del Cuerpo del  Ejército del Tesoro y a la Gran Caja Registradora del Tesoro, todos ellos miembros de la Sociedad de la Península del Tesoro;  estos nombres ostentosos y sin sentido son creados por el escritor para ridiculizar lo que quieren hacer creer que es el progreso, cuando no es más que pillaje y explotación de la población y de sus riquezas.

Estos deseos de libertad y de rechazo de cualquier imposición imperialista hacen que Jacques Prévert escriba estas cartas cargadas de sentido metafórico y que, André François las dote de comicidad e ironía a base de dibujos esquemáticos mezclados con otros de trazo grotesco, donde el humos inteligente, la audacia y la denuncia se unen en perfecta armonía. Las ilustraciones son en blanco y negro, alternadas con manchas de color amarillo, símbolo del oro y de la riqueza.

Afortunadamente este libro tiene un final feliz para los isleños, sin duda el deseo del autor, aunque las predicciones sobre las catástrofes que amenazaban a Baladar se han cumplido sobre otros muchos lugares del planeta Tierra.

Se trata de un buen libro cargado de ironía y esperanza que hará pasar un buen rato a los lectores y los llevará a reflexionar sobre la sociedad en la que vivimos.

El libro se presenta en forma apaisada, imitando un sobre de las antiguas cartas usadas para el correo aéreo, lleva incluso su sello y su matasellos. Ha sido un acierto volver a editar este volumen conservando su aspecto original.




miércoles, 19 de noviembre de 2014

La calle Andersen de Sofía Rhei y Marian Womack



La calle Andersen

Sofía Rhei y Marian Womack

Editorial La Galera

Colección: Narrativa singular
Rústica con solapas.
240 págs.
15x21,5 cm
2014




Por José R. Cortés Criado.



Se trata de una novela escrita a cuatro manos, no se diferencia la autoría, ni se nota durante la lectura, es un buen trabajo de compenetración.

La trama es bien sencilla, dos jóvenes, un chico y una chica, Kay y Gerda , deambulan por la ciudad de Copenhague bajo la nieve y descubren que una niña huye de unos mozalbetes con cara de pocos amigos; los primeros deciden ayudarla y además conocen a un jovencito de clase alta, con el que terminan entablando amistad. La historia se complica cuando comprueban que han desaparecido algunos niños sin dejar el mínimo rastro.

El tiempo literario es el siglo XIX, época en la que la ciencia investiga sobre autómatas y todos se maravillan de los avances científicos y de los muñecos articulados que parecen auténticos; algunos tienen miradas muy humanas y sobrecogen a las personas.

Estos progresos son para el disfrute de las clases acomodadas, el resto de la población vive en la pobreza; además, los inventores con pocos escrúpulos no dudan en someter a su voluntad al resto de los conciudadanos y en eliminar a numerosos jóvenes con tal de darle verosimilitud a sus autómatas.
Los jóvenes protagonistas tiene sus propias cualidades, a uno, Joachin, les fascinan los automatismos; otro, Kay, tiene un cristal de hielo en un ojo que le hace ver cosas que los demás no sospechan; otra, Adda, la más pequeña,  es una cerillera cuyos fósforos desprende una luz especial y la última, Gerda,  una joven que lleva en sus múltiples bolsillos todo aquello que necesitan en cualquier momento.

Ellos descubren la trama de los malvados, salvan la sociedad y sobre todo ahondan en la amistad y en el amor. Frente a la denuncia de las condiciones de vida de una parte importante de la sociedad y a las ansias de justicia se unen para eliminar a los malvados que quieren dominar a las personas por medio de autómatas.

Una obra amena que atrapa al lector y lo lleva en pos del desenlace, temiendo que algo mágico ocurra o que los protagonistas sufran algún contratiempo.

Este libro es un homenaje a H. C. Andersen y a una de sus obras más importantes titulada La reina  de las nieves, publicada en 1845, que se ocupa de la lucha entre el bien y el mal llevada a cabo por dos niños, Kay y Gerda; dos de los protagonistas de La calle Andersen.

Además  se hace una referencia al novelista inglés Charles Dickens, maestro del género narrativo que supo mezclar el humor y la ironía con una aguada crítica social.





viernes, 14 de noviembre de 2014

Antes Después de Anne-Margot Ramstein y Matthias Arequi



Antes Después

Anne-Margot Ramstein

Matthias Arequi

Editorial SM. 2014

Colección Álbum Ilustrado

176 págs. Cartoné




Por José R. Cortés Criado.

Se trata de un libro de imágenes, no hay texto pero no es necesario, que nos hará reflexionar sobre hechos cotidianos en los que normalmente no reparamos, ayudándonos de unas imágenes coloristas y atractivas.

Cada página nos presenta algo que sucede antes que la siguiente imagen; algunos dibujos ocupan la doble página y hay que pasar a las siguientes para descubrir su posterior.

Todo sigue su lógica, después de la luna, aparece el sol; después del capullo, la flor; después de la semilla el árbol; después de la oveja el ovillo de lana y después de tejer, el jersey para el frío invierno; después de dos montes separados por un valle, un puente; después de la siembra, la cosecha de trigo, después la molienda de los granos y su transformación en harina, el pan...

A lo largo de las 176 páginas el lector descubre numeroso hechos que acontecen unidos, algunos siguen el orden lógico marcado por el paso del tiempo, como es el caso de un reloj de arena con el recipiente superior lleno de granos y el siguiente con el depósito inferior repleto; otras el orden es el que el hombre impone, es el caso de un bloque de mármol y la escultura resultante en la siguiente imagen; o es el orden lógico que la naturaleza impone, el caso del huevo y posteriormente de la gallina; o el del patito que se transforma en hermoso cisne.

A través de las páginas se vislumbra el proceso de deforestación, la destrucción de un bosque por un incendio, la evolución de los elementos de iluminación, la transformación de una ciudad durante el día y durante la noche o el consumo de los lápices de colores, entre otras muchas propuestas.

Con este libro se pueden ocupar muchos momentos de lectura, ya que cada página puede dar pie a la recreación de una pequeña historia, discusión de la idoneidad de la imagen siguiente o invención de un relato con planteamiento, nudo y desenlace.


Es un buen regalo para los pequeños electores que disfrutarán con los descubrimientos que encierran las páginas y para los mayores que disfrutarán participando de ese proceso de aprendizaje de los pequeños.


martes, 11 de noviembre de 2014

Querida Malala de Rosemary MaCerney



Querida Malala
Rosemary MaCerney con Plan Internacional
Colección Álbumes Ilustrados
28,6x22,2 cm, 32 páginas
Cartoné
2014




Por José R. Cortés Criado.

Este libro está dedicado a los sesenta y cinco millones de niñas del mundo que no pueden ir a la escuela.

Los beneficios de su venta serán donados a la campaña “Por ser niña” de Plan Internacional.

Rosemary McCarney dirige el equipo canadiense de Plan Internacional, donde se creó la iniciativa “Por ser niña” y trabajó para conseguir que las Naciones Unidas declararan un Día Internacional de la Niña para llamar la atención sobre la vida de las niñas y los retos específicos a los que se enfrentan.

Plan Internacional es una organización internacional de protección de los derechos de la infancia para acabar con la pobreza global. Fue fundada en el año 1937 sin ánimo de lucro e independiente y tiene como finalidad mejorar la vida de los niños y niñas.

El primer Día Internacional de la Niña, el 11 de octubre de 2012, Plan lanzó una campaña global para garantizar que todas las niñas del mundo reciban como mínimo nueve años de educación de calidad.

“Querida Malala, aunque no nos hemos visto nunca, es como si te conociera.”

Este libro está inspirado en la historia de Malala Yousafzai, joven paquistaní que fue tiroteada por los talibanes solo porque quería ir a la escuela. Desde ese momento la joven se hizo más fuerte, superó el atentado y se convirtió en la voz de millones de niñas y de niños que quieren ir acceder a la educación.

Malala Yousafzai  ha obtenido el Premio Nóbel de la Paz este año, después de ser editado este libro, que recoge fragmentos del discurso de la joven paquistaní pronunciado en la Asamblea Juvenil de las Naciones Unidas el 12 de julio de 2013, el día de su décimo sexto cumpleaños.

El libro es una carta dirigida a Malala Yousafzai por niñas de todo el mundo en la que le dicen lo importante que es su actitud para ellas; porque consideran que su carácter y su convicción les dan ánimos para superar sus dificultades cotidianas.

El breve texto acompaña a unas muy buenas fotografías extraídas de un vídeo que grabó Jen Albaugh; en ellas podemos ver niñas de Perú, Filipinas, Níger, El Salvador, Indonesia, Nepal, Nicaragua, Zimbabwe, Brasil, Myanmar, Liberia, Camerún, Indonesia, Kenia, India, China, Paraguay, Nepal, Uganda, Alemania, Estados Unidos…


Ojalá este libro sirva para reflexionar sobre las palabras de Malala Yousafzai: “Un niño, un maestro, un lápiz y un cuaderno pueden cambiar el mundo. La duración es la única solución.”

En este blog también se puede leer la crítica de Yo soy Malala publicado por la Alianza editorial .

Aún te quedan ratones por cazar de Blanca Álvarez



Aún te quedan ratones por cazar

Blanca Álvarez

Editorial Anaya

14x21 cm

128 páginas





Por José R. Cortés Criado.


Con este título consiguió Blanca Álvarez el IX Premio Anaya de Literatura Infantil y Juvenil. Se trata de las vivencias de un adolescente en Nagasaki que finalizan el fatídico nueve de agosto de 1945, a las once horas dos minutos cuando un avión dejó caer la segunda bomba nuclear sobre Japón.

 Ryo es un joven que no comprende la sinrazón de la guerra; para su abuela paterna, Saya, es un orgullo luchar contra los enemigos de Japón, también lo es para su maestra, para muchos jóvenes, para casi todos vecinos…, menos para él, que solo quiere que Nakamura, su padre, vuelva a casa, ni para su madre, Izumi, que no puede vivir sin aquel.

El chico echa de menos a su padre, recuerda los muchos consejos que le dio, algunos momentos felices y sobre todo el dolor al recibir la noticia de su fallecimiento en el frente. El consejo más repetido fue “Aún te quedan ratones por cazar”, que si bien no entendió en un primer momento, conforme avanza el relato va comprendiendo su sentido.

Ryo, a pesar de su juventud, decide sobreponerse e intentar ser feliz junto a su abuela y su madre, pero sobre todo junto a la niña que le gusta, Reiko, todo esto se lo cuenta el protagonista a su gato Wara, su confesor, haciendo así cómplice al lector de todos sus secretos.

Es una historia cotidiana del Japón de la época, mientras avanza la trama, el lector va adquiriendo conocimientos de las costumbres familiares, del tipo de vivienda, de ritos religiosas, de la filosofía de vida que impera en una familia corriente, acercándonos, de este modo, a la cultura nipona. Así sabremos que las grullas son portadoras de buena suerte y felicidad y que los zorros son los mensajeros entre los hombres y los dioses; o que su abuela reza ante el altar lacado en negro de los dioses budistas, donde se guardan los recuerdos de los antepasados muertos, y que su madre prefiere hacerlo en altar de madera clara dedicado a los dioses shinto, los dioses de la vida.

El relato se interrumpe cuando el joven se siente maduro como para demostrarle a su amada Reiko cuanto la quiere, sin saber qué fue esa luz blanca y ese calor sin llamas que lo abrasaba desde dentro.

Es un canto a la paz que los jóvenes lectores sabrán disfrutar y comprender; se sentirán partícipes de la historia,  reconocerán los deseos del protagonista en los suyos y sabrán valorar los sabios consejos que cualquier padre da a sus hijos. Espero que el triste desenlace los haga reflexionar sobre la barbarie humana.

En este blog también se recoge la crítica a su libro Hormigas en bota de fútbol.

                

sábado, 8 de noviembre de 2014

Emilio se monta una fiesta de Vincent Cuvellier



Emilio se monta una fiesta

Texto: Vincent Cuvellier

Ilustración: Ronan Badel


Colección Emilio
Cartoné, 32 págs.
170x220 mm
ISBN 978-84-263-8935-0



Por José R. Cortés Criado.

Emilio quiere una fiesta y, si Emilio la quiere no hay quien lo pare, o puede que sí. Emilio es un niño muy persistente, atrevido e ingenioso, pero como todo niño, piensa en sus objetivos inmediatos sin tener en cuenta los prolegómenos o las consecuencias de los mismos.

En esta ocasión nuestro simpático personaje se levanta con ganas de fiesta y, ni corto ni perezoso lo anuncia agitando la camiseta de su pijama sobre su cabeza.

Como en sus otras historias, aparece la voz de un adulto que le va a facilitar su consecución, para ello le recuerda que es una buena idea, aunque su cumpleaños queda lejos, y que habrá que comprar chucherías, invitar...; a él eso le preocupa, repartir, aguantar que sus amigos manipulen sus juguetes..., pero le entusiasma que le traigan un regalo grande.

Al final acude su amiga Julia con un regalo y Emilio se siente...

Emilio es un personaje que refleja la actitud de muchos pequeños, tiene gracia en sus planteamientos y poco a poco va cediendo en su cabezonería ante la realidad que otro personaje le va señalando, se sospecha que es la madre.

Los dibujos son muy buenos, la expresividad y el movimiento del protagonista lo dotan de mucha vida. Son dibujos sencillos de trazo claro sobre fondo negro. Reflejan muy bien el escenario de la trama y permiten una lectura paralela sin necesidad de texto.

Es el cuarto volumen de esta colección donde el texto de Vincent Cuvellir y las ilustraciones de Ronan Badel recrean la enésima ocurrencia de un niño y reflejan muy bien su forma infantil de actuar.

En este mismo blog se puede leer la reseña de Emilio quiere llevar una escayola.

jueves, 6 de noviembre de 2014

La feria de la noche eterna de Joan Manuel Gisbert



La feria de la noche eterna

Joan Manuel Gisbert


Colección Alandar

200 págs, 130x215 mm




Por José R. Cortés Criado.

JoanManuel Gisbert, fiel a su estilo literario, nos trae una nueva obra donde la realidad se mezcla con lo que podemos considerar irracional y nos trasporta a unas situaciones entre la alucinación y la fantasía, a ese lugar donde la mente humana bordea lo considerado aceptable y lo paranormal.

En esta ocasión, además realiza un canto a la novela de ciencia ficción, no en vano cita a maestros del género como James G. Ballard, Ray Bradbury, Stanislaw Lem, Isaac Asimov, Ursula K. LeGuin, Arthur C. Clarke o Italo Calvino; y algunos títulos que han hecho historia como El país de Octubre, Fahrenheit 451, Las doradas manzanas del sol, Las Ciudades Invisibles o Crónicas Marcianas.

El protagonista de esta novela es Emilio, jovencito al que le gusta la literatura fantástica, que debe pasar una corta temporada con un tío suyo al que trata poco y al que considera un poco extraño. Su estancia se presenta un tanto aburrida, el chico no quiere ser una carga y procura ocupar su tiempo en la lectura, hasta que un día se instala una feria poco usual en el pueblo y comienza una nueva aventura para él.

Las atracciones son raras, los nombres son sugerentes y atraen su atención, entre ellas podemos encontrar “La biblioteca de los mundos”, “La cámara de la noche eterna” o “La tienda de la calle muerta”.

Emilio sospecha que la feria es la tapadera de algo secreto y maravilloso en la que pueden suceder hechos insólitos de los que no puede huir y por los que se siente atraído sin remisión.

Todas sus acciones se mueven entre la cautela y el temor, lo mágico y lo real, lo sobrecogedor y lo irracional. La duda y el misterio envuelven sus visitas a la feria hasta que termina por comprender la realidad de lo que está sucediendo, lo que no quiere decir que Gisbert deje el final cerrado, no es su estilo, sino que al conocer la verdad que oculta la feria de la noche eterna, nos surge la duda sobre la realidad futura, que puede ser la que se le ha presentado a Emilio o no.

Esta obra me recuerda su primer libro publicado, Los escenarios fantásticos, donde la fantasía supera nuestra imaginación y podemos asistir a la inauguración del Parque de Atracciones del Arco Iris en el que cada atracción es enormemente atractiva e ingeniosa, al mismo nivel de las que nos presenta en la novela, aunque en aquella, el halo de misterio que envuelve la acción de los personajes es menor que en esta.


miércoles, 5 de noviembre de 2014

Formas de Patrick George



Formas

Patrick George

Editorial Juventud

Colección: Mis Primeros Conceptos. 2014
23x21 cm. Cartoné
26 págs, 11 láminas transparentes.
ISBN 978-84-261-4061-6



Por José R. Cortés Criado.

Esta es una nueva entrega de la serie de acetatos de Patrick George que publica la Editorial Juventud.

A lo largo de las páginas el lector seguirá la ruta de una caja roja  que viajará por tierra, mar y aire, de día y de noche.

Para ver esta magia solo se ha de pasar las páginas de acetato coloreadas, así el lector descubrirá diferentes formas y observará cómo cambian las imágenes.

Todo comienza cuando una caja cuadrada roja aparece en la cadena de distribución de una empresa y es transportada al interior de un furgón, luego es llevada en un avión y se descubre la forma del círculo que forman las aspas en movimiento; a través de la ventanilla del avión o de un búho descubriremos el óvalo; luego aparecerá la media luna, el rombo, el semicírculo, el rectángulo, el triángulo, el paralelogramo, el cuadrado y el corazón.

Estas figuras geométricas no aparecen aisladas sino en su contexto, bien formando parte de un medio de transporte, de una parte de la vivienda, de un paisaje, del espacio  o de un animal.

 El ingenio de Patrick George hará pasar un rato divertido a los lectores, que podrán participar del relato inventando el contenido del mismo, los posibles diálogos y recreando las nuevas imágenes formadas al pasar la página transparente.


Sin duda un buen libro para fomentar la lectura, el diálogo entre mayores y pequeños, la convivencia familiar y desarrollar la imaginación.

En este blog se puede leer la reseña sobre Colores, otro libro del mismo autor.

lunes, 3 de noviembre de 2014

El pájaro y el gato de Géraldine Elschner



El pájaro y el gato.

Géraldine Elschner

Peggy Nille

Colección La Puerta del Arte
24,4x32,6, 40 págs.
Cartoné
ISBN 978-84-261-4090-6 
2014



Por José R. Cortés Criado.



Se trata de una bella historia de amistad entre un gato y un pájaro. Al final del libro se recoge información sobre el pintor Paul Klee.

El sueño del gato de esta historia es el de cualquier otro felino, poder comerse un pájaro; “la máquina de trinar” como decía Paul Klee, que además añadía que seguiría cantando en el fondo de la barriga del gato.

Este gato devora con los ojos al pájaro porque vive encerrado en su casa de ventanas azules y no puede atraparlo, pero en lo más hondo de sus ser, lo que desea es ser libre para ir donde quiera.

Gracias a su amigo pájaro, consigue salir de su jaula dorada y saltar sobre torres, puentes, chimeneas hasta llegar a la línea del horizonte, donde se siente alegre como un pájaro.

Es un magnífico álbum bellamente ilustrado. El texto de Géraldine Elschner es de gran sensibilidad y lirismo, donde prima la libertad y la amistad por encima de instintos u otros deseos.

La ilustradora, Peggy Nille, realiza un gran trabajo recreando el cuadro de Paul Klee. Cada doble página muestra una escena muy colorista. Klee decía que el color lo poseía, fusionándose con él, y esto lo ha sabido reflejar muy bien la ilustradora.

Klee pintaba plantas, animales, campos, árboles..., a veces sus jardines están compuestos de sencillos cuadros de color; este hecho también se observa en el álbum.

Paul Klee nació en una familia de músicos y estaba predestinado a ser violinista, pero pudo más la pintura y fue considerado pintor-poeta, aunque tocó el violín habitualmente.

La Editorial Juventud vuelve a apostar por la promoción del arte con gran acierto. Esta colección, La Puerta del Arte, es una excelente manera de acercar la pintura a los pequeños lectores, aunque el álbum gusta mucho también a los mayores.